Grandes Ligas en Quisqueya: Un Siglo de Historia que Culmina en el MLB World Tour 2024

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El emblemático Parque Quisqueya se viste de gala mientras recibe los toques finales que lo transformarán en el escenario perfecto para un evento excepcional: los enfrentamientos entre Rays y Medias Rojas. Este espectáculo marca el inicio del MLB World Tour 2024, una serie de eventos que incluyen partidos en Corea del Sur, México, Londres y, por supuesto, la República Dominicana. Este capítulo es más que una competencia; es un hito que celebra casi un siglo de relaciones entre las Grandes Ligas y el país caribeño.

El arraigo del béisbol en la República Dominicana se entrelaza con la historia misma de las Grandes Ligas. Desde la visita pionera de los Cincinnati Reds en 1936 hasta la emocionante serie que presenciamos hoy, cada encuentro ha sido un paso en la construcción de una conexión única.

El parque La Primavera, en Gazcue, fue testigo del primer encuentro en 1936. Los Cincinnati Reds, liderados por Larry McPhail, enfrentaron al Escojido y al Licey, marcando el inicio de un legado que perdura hasta nuestros días. Las boletas más caras rondaban los 2.80 dólares, una cifra modesta que reflejaba una época diferente.

Trujillo, en 1948, vio cómo los Dodgers de Brooklyn, en plena era de Jackie Robinson, establecían su campamento de primavera en Vero Beach, Florida. Un acuerdo de 50 mil dólares con el gobierno dominicano llevó a los Dodgers a enfrentarse a los Reales de Montreal en el estadio La Normal, y su presencia se extendió a San Cristóbal para entrenamientos adicionales.

La década de 1950 presenció a las Estrellas de Willie Mays enfrentándose a equipos locales en el Estadio Trujillo, ahora conocido como el Quisqueya. La conexión se intensificó en 1967 con la visita de los Piratas de Pittsburgh, marcando el comienzo de una segunda etapa de encuentros que dejarían huella en la historia del béisbol dominicano.

La década de 1970 fue testigo de la llegada de los Dodgers y los Mets de Nueva York a Santiago y Santo Domingo, un espectáculo que abarrotó estadios. En 1984, los Astros de Houston y los Yanquis de Nueva York continuaron la tradición, presentando al legendario Nolan Ryan en el montículo.

Una pausa de 15 años precedió al regreso triunfal en 1999 con los Mets de Nueva York y los Expos de Montreal. El éxito de la serie motivó su repetición en el año 2000, cuando los Astros de Houston se enfrentaron a los Medias Rojas de Boston, encabezados por Pedro Martínez.

La visita más reciente, en marzo de 2020, tuvo a los Tigres de Detroit enfrentándose a los Mellizos de Minnesota, marcando un emocionante capítulo antes de que la pandemia cambiara el curso de la temporada de las Grandes Ligas.

Hoy, el Parque Quisqueya se prepara para recibir a Rays y Medias Rojas, llevando consigo la rica historia de estos encuentros únicos. Con cada partido, la República Dominicana reafirma su posición como un bastión inquebrantable del béisbol y un destino esencial en el mapa del MLB World Tour 2024. Este evento no solo es un enfrentamiento deportivo; es un canto a la pasión compartida por el béisbol, que ha unido a dos mundos durante casi un siglo.